Jackett på sidelinjenÆndringer i vente mod The Tangerines.

Efter tre vigtige points i sæsondebuten skal vi nu forsøge at følge op på det resultat lørdag eftermiddag når turen går til Blackpool. The Tangerines er noget overraskende uden manager da Gary Bowyer i uges løb valgte at fratræde stillingen af private årsager. Så allerede her venter der en lidt ubekendt faktor i og med, at vi ikke ved, om det kommer til at betyde ændringer på banen for lørdagens modstander.

1-0 kampen mod Luton var et fint resultat, men det skygger over, at vi i store dele af kampen slet ikke havde styr på gæsterne. The Hatters sad solidt på midtbanen, og skabte en pæn håndfuld målchancer mens vi ikke kom frem til ret meget ud over målet. Om det får konsekvenser for startelleveren fra den kamp må vi afvente og se, men det blev først bedre mod da Ben Close kom ind efter en times spil. Noget overraskende blev Pitman skiftet ud i pausen til fordel for Hawkins, om end vi nok ikke skal lægge mere i det end at førstnævnte aldrig rigtig blev sat i scene af medspillerne, og manager Kenny Jackett valgte at prøve noget andet. Man kan også argumentere for, at 4-4-2 formationen aldrig rigtig kom til at virke mod The Hatters, men Blackpool har helt andre – og færre – forcer, og på papiret vil de sandsynligvis ikke komme til lige så mange chancer.

Blackpools sæsonoptakt
Udekampen mod Wycombe sidste lørdag betød ligadebut for hele otte spillere i Blackpool-trøjen, hvilket understreger at det drejer sig om et næsten nyt hold som vi møder på Bloomfield Road lørdag eftermiddag. Et hav af spillere har forladt klubben mens en god håndfuld er kommet til. Generelt er der tale om både en trimning og foryngelse af Blackpools trup, alt foranlediget af Gary Bowyer, der som sagt efterfølgende valgte at sige sin stilling op.

Et hurtigt kig på den nye trup afslører, at det især er målfarlige spillere man har sagt farvel til. Topscorer Kyle Vassell (11 mål i sidste sæson) er rykket til Rotherham, Kevin Mellor (6 mål) er skiftet til Bradford mens Sean Longstaff (8 mål) er returneret til Newcastle, hvorfra han var udlånt. Derudover har Jamille Matt – husker i ham? – fået lov til at finde en ny klub, hvilket blev Newport County i League Two. Tilbage er Nathan Delfouneso, der nettede ni gange i sidste sæson, og det er faktisk det. Så det kunne umiddelbart ligne at Blackpool får problemer med at score mål i den nye sæson, og det blev jo altså heller ikke til nogen i det målløse opgør i High Wycombe i lørdags. Omvendt er der især kommet nye folk til på midtbanen i skikkelse af Chris Taylor fra Bolton, John O’Sullivan fra Carlisle samt Jordan Thompson fra Rangers. Centre backen Paudie O’Connor er lånt hos Leeds mens målmanden Mark Howard er hentet hos Bolton. Dermed kunne det ligne en forholdsvis solid enhed, der til gengæld ikke ser specielt målfarlig ud.

Kigger vi tilbage på klubbens testkampe så blev det 1-1 ude mod Crewe Alexandra, 1-1 ude mod AFC Fylde, 1-0 hos Port Vale, 2-0 mod Burnley i en kamp bag lukkede døre samt 2-2 mod Wigan i en tilsvarende kamp. Der er især Delfouneso der har vist sin farlighed i front i sommerens kampe.

Sidste nyt fra The Tangerines
Gary Bowyers afgang har ikke overraskende overskygget alt andet på Bloomfield Road. På transfervinduets sidste dag ankom en ny og dog velkendt spiller til klubben. Det drejer sig om forsvarsspilleren Donervon Daniels, der er hentet på en fri transfer efter at være blevet fritstillet af Wigan Athletic. Daniels spillede tidligere for Blackpool tilbage i 2014, hvor det blev til 19 kampe i den orange trøje.

Forsvarsspilleren Curtis Tilt har ønsket at komme væk fra klubben, og Ipswich Town meldte på et tidspunkt deres interesse for spilleren, men den handel ser pt. ud til at være gået i vasken.

Der er ikke meldinger om skader forud for kampen mod os.

Profiler hos hjemmeholdet
Med så mange nye spillere i truppen kan det kun blive et par skud i tågen og fra hoften når der skal udpeges profiler hos The Tangerines. I front ligner deres farligste spiller Nathan Delfouneso, men også Chris Taylor liggende bag ham vil få en nøglerolle. Derudover bør nævnes centrebacken Paudie O’Connor samt den nye keeper Mark Howard.

Hvem står pt. i spidsen for Blackpool?
Gary Bowyers assistent Terry McPhillips er manden med ansvaret for førsteholdet indtil klubben har fundet en permanent afløser. Det er hans første periode som caretaker manager. Tidligere har han været assistant manager hos Blackburn Rovers, lige som han var manden der førte Rovers til FA Youths Cup Final i 2012, hvor det dog blev til nederlag mod Chelsea.

Situationen hos os
Siden hjemmekampen mod Luton er venstrefløjen David Wheeler kommet til på lån fra QPR. Ham har vi sæsonen ud. Vi har ikke sagt farvel til spillere i den seneste uges tid. Coventrys interesse for Conor Chaplin er genopblusset, men nu vil de have ham på lån i stedet. Ligeledes har der været rygter om at Barnsley har følerne ude efter angriberen men i skrivende stund ser der ikke ud til at være kød på den historie. Mark Catlin har dog meldt ud, at målet er at hente en ekstra angriber i lånevinduet, så det ligger i luften, at der vil komme en ændring eller to i truppen inden udgangen af denne måned. Her skal det i øvrigt nævnes, at i modsætning til sidste sæson har vi pt. bare en enkelt spiller på lån – den nyankomne David Wheeler. Alle andre spillere i truppen er vores egne.

Nathan Thompson meldes tvivlsom til opgøret da han fik et slag mod det ene knæ i kampen mod Luton, og det er stadig hævet. Uanset hvad så er der ikke tale om en alvorlig og længerevarende skade. Spiller han ikke, er det oplagt, at det bliver Anton Walkes, der overtager positionen som højre back. På midtbanen vil det i så fald sandsynligvis være Ben Close, der kommer ind på Walkes’ plads.

David Wheeler står på spring til en plads i startopstillingen. Får han debut bliver det velsagtens på bekostning af Brandon Haunstrup.

Dion Donohue er i princippet klar igen men mangler kamppraksis efter sit sygdomsforløb, hvorfor kampen nok kommer for tidligt for hans vedkommende.

Danny Rose nærmer sig ligeledes truppen om end hans comeback realistisk set må vente lidt endnu.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“We have a win to build on, but we want to be better than we were in many areas last week. We’ll need to be. Of course we have to be honest about the level of the performance and now it’s a big few days for us, with Blackpool on the road and then two home games. We need to make adjustments and we want better build-up and composure because we didn’t get on the ball enough.”

“Blackpool have made many changes over the summer – as a lot of sides have – and will be trying to find a rhythm. But we just have to concentrate on ourselves and work towards trying to produce a positive display on Saturday. “There are a lot of fans travelling up this weekend. We’ll be very well supported and want to reward them for that.”