Jackett før UtrechtJackett har alle brikker på plads før Utrecht.

Sæsonstarten nærmer sig med raske skridt og vi er efterhånden nået frem til sidste testkamp denne sommer. Her er modstanderen pr. tradition en forholdsvis stor klub – denne gang i skikkelse af hollandske Utrecht. Indtil nu er det bare blevet til det ene nederlag mod Stevenage, og kan vi komme ud af lørdagens opgør med et godt resultat vil det forhåbentlig give os et lille rygstød før ligadebuten mod Luton Town.

Hvem er FC Utrecht?
Utrecht blev 5’er i den hollandske Eresdivisie i sidste sæson, men gik glip af deltagelse i Europa League da det blev til et samlet nederlag i play-offs mod Vitesse Arnhem. De seneste tre sæsoner er Utrecht sluttet i top 5, og er siden 1996 aldrig sluttet dårligere end nummer 12. Klubben er noteret for et enkelt mesterskab, der dog ligger helt tilbage i sæsonen 1957-58.

Tager vi et kig på truppen er der ikke de store navne der springer frem. Der er lidt skandinavisk islæt i form af de to danskere David Jensen på mål og Simon Makienok i angrebet. Dertil kommer svenske Simon Gustafson på midtbanen. Sidste sæsons topscorer Zakaria Labyad har forladt klubben i retning af Ajax, men Sander van de Streek med 10 mål og 6 assists er stadig i truppen, og nyankomne Gustafson endte med nøjagtig de samme tal for nedrykkerne Roda.

Træneren hedder Jean-Paul de Jong. Han har været i klubben siden 2015, de første to sæsoner først som assistent. Han tog over som hovedansvarlig for førsteholdet i december 2017, og står dermed foran sin første hele sæson i den stilling.

Hvad kan vi forvente af kampen?
I og med at der er tale om sidste kamp før det går løs i ligaen må vi forvente tæt på nul eksperimenter fra Kenny Jackett. Det handler sandsynligvis først og fremmest og finslibning af form og taktik. Dermed vil kampen også give et kraftig fingerpeg om startelleveren mod The Hatters lørdag den 5. august. Vores manager har da også tilkendegivet, at han reelt har lagt sig fast på den allerede.

Sidste nyt hos Pompey
Ben Close har grundet en skade bare spillet i 45 minutter i sommerens testkampe, men han nærmer sig den rette kampform, og Jackett er positiv omkring hans muligheder i den kommende sæson.

Dion Donohue kæmper med en fæl omgang kyssesyge, og bliver hverken klar mod Utrecht eller Luton den kommende lørdag.

Efter at det ikke blev til noget med Mo Eisa, der skiftede til Bristol City, er vi efter sigende nu ude efter Devante Cole. Her har vi dog fået konkurrence af Bristol Rovers, der også har set sig lune på angriberen fra Fleetwood Town. Falder handelen på plads må vi se i øjnene, at det næste skridt nok desværre bliver at afskibe Conor Chaplin til Coventry City. Derudover rygtes det at der arbejdes på at hente Sean Longstaff ind fra Newcastle United på lån.

Pre-match kommentarer fra Kenny Jackett
"If you are generally trying to work out somebody’s team for next weekend – any manager’s team for next weekend – you'll have a good idea this weekend. As you go through pre-season you can generally pick up a pattern. As a manager, you are working towards the first game, and so you should. You want to get off to a good start in the first period, so the back four need to be playing regularly together, that type of thing. Then, after that, you have to balance that up with encouraging people and having a look at people for the 10-month period. It’s an overlap of the two. I have got a good idea about the team to face Luton, but we’ll see how tomorrow goes and obviously next week’s training as well. I would never pick a team eight days off. It can change, but if you are looking at any team or any manager you will see a big similarity between tomorrow and next Saturday. That is unless you are planning on bringing a high number of players in, which we are not. There may be one or two, but that will be it.”

”They (Utrecht) are top-level Dutch opposition. You very rarely play against your own standard in pre-season. So you start off maybe with a non-league game or two, like we did, and then a couple of League Two sides and a behind-closed-doors game against a Premier League team (Brighton). Then finish it at Fratton Park against top-class foreign opposition, which is attractive for our fans and will be a hard game for our players and really stretch us.”

“It’s an advantage to be playing at Fratton Park because – including the cup match – we have three of our first four fixtures at home. We wanted one game on our turf before we start the season and it gives our new signings the chance to bed in. You always want the win, but we’re also looking for patterns, confidence and to get match ready ahead of Luton.”

“I always enjoy pre-season and it’s a vital period if you can get your squad together. It can underpin a successful campaign. We’ve worked hard and have had a lot of games to make sure we’re not only physically fit, but also match fit. There have had to be slight modifications because of the heat, although I’m sure it will be hot on August 4, so at least we’ll be used to it.”

”Ben (Close) will be looking for some game time now by the end of the week, which is good. He’s worked hard. Dion(Donohue) is a little bit behind and is still feeling quite weak. He’ll only do parts of sessions and we’ll see how he recovers over the next 10 days.”