Pitman mod Plymouth ATre points er et krav på Bradfords pløjemark.

For tredje kamp i træk må vi starte tourbussen når det i aften gælder endnu en kamp på fremmed græs. Denne gang går rejsen til West Yorkshire, hvor Bradford City tager imod i et opgør, der oprindeligt var programsat til den 10. februar, men som blev aflyst grundet sne. Siden da er de to klubbers formkurve gået i hver sin retning, men mere om det om lidt.

Før kampen er vores situation den, at vi ligger nummer 7 i League One, og altså lige uden for de pladser, hvor vi gerne vil slutte. Der er et enkelt point op til 5. og 6. pladsen, der for tiden indtages af henholdsvis Scunthorpe og Plymouth. Men da vi efter sidste fløjt i aften på Valley Parade vil have spillet en kamp mere end førstnævnte, og to mere end sidstnævnte, ja så siger det sig selv at kampen mod Bradford faktisk skal vindes for at lægge pres på de to klubber foran os, og ikke mindst for at overhale dem i tabellen. Ingen af de to er i aktion samme aften, men Charlton Athletic lige bag os skal til Shrewsbury, hvilket ikke er en let kamp for dem.

Trods nullerten mod Plymouth sluttede vi godt af i den kamp, så forhåbentlig er det en trup fyldt med selvtillid, der tager turen nordpå. På trods af at vi ikke fik scoret ved vi at der er mål i spillerne, og det kan blive afgørende mod Bradford.

Den omvendte kamp i slutningen af oktober sidste år endte med en 1-0 sejr til Bradford, men da var holdet i en noget bedre forfatning. Ikke desto mindre så er det os der har revanche til gode. For at finde vores seneste kamp på Valley Parade skal vi til gengæld helt tilbage til sæsonen 2002-03, der som bekendt endte med oprykning til Premier League. Dengang endte det med en nedslagtning af The Bantams på hele 5-0. Svetoslav Todorov blev noteret for et hattrick mens også Gianluca Festa og Steve Stone kom på tavlen for Pompey.

Der er ingen tidligere Pompey-spillere i Bradfords trup, men Gareth Evans spillede mellem 2009 og 2011 for The Bantams. Det blev til 85 kampe og 14 mål for midtbanespilleren.

The Bantams sæson indtil nu
Indtil årsskiftet lå Bradford godt til i play-off zonen, og holdet lignede et godt bud på en top 6 placering. Siden da er det gået helt galt for klubben, der undervejs i dette forløb fyrede manager Stuart McCall og erstattede ham med den erfarne Simon Grayson. Den ventede effekt er dog udeblevet totalt. I stedet så er formkurven faktisk kun blevet værre. Således har The Bantams blot hentet 4 points fra de seneste 7 kampe, og kun scoret et enkelt mål. Det rakte til en 1-0 sejr hjemme mod Gillingham, men i samtlige de andre er holdet altså gået fra banen uden at komme på måltavlen. I alt er det siden nytår bare blevet til den ene sejr mod Gillingham. 0-0 hjemme mod Shrewsbury i lørdags var ganske vist et lille skridt fremad, men generelt ligner det en kamp, hvor et enkelt mål til os kan vise sig at være nok. Hvorom alt er så er Bradfords sæson reelt forbi. Om det så er en fordel for os bliver vi klogere på efter i aften.

Kigger vi lidt på statistikken så hedder tallene hjemme 7-3-9, og de seneste tre af slagsen 1-1-1 med måltallene 1-1. Så også her kunne det se ud til, at en vis form for stabilitet er ved at indfinde sig. Defensivt så det egentlig fint ud i et stykke tid indtil seneste udekamp, der blev tabt med hele 0-5 hos Blackpool. Så der venter en modstander, der givetvis er ramt på det mentale, og formår vi at sætte dem under pres er det ikke sikkert at de holder stand hele kampen ud.

Græstæppet på Valley Parade, eller Northern Commercials Stadium som det officielle navn er for tiden, er i forfærdelig stand. Det har fået manager Simon Grayson til at afvige fra sin foretrukne taktik til en mere direkte af slagsen i form af den traditionelle 4-4-2 med Charlie Wyke og tyske Kai Brünker oppe foran. Så det er noget som vi skal være afklarede med, hvilket Kenny Jackett også allerede har meldt ud i interviews op til kampen.

Sidste nyt fra værterne
Matthew Kilgallon og Charlie Wyke gik begge fra banen mod Shrewsbury med små skrub men forventes at være i startopstillingen mod os.

Romain Vencelot har problemer med knæet og meldes tvivlsom til aftenens kamp.

Alex Jones er meldt fit efter en skade men er ikke klar til førsteholdet endnu, og er følgelig ikke i truppen mod os.

Jake Reeves og Ryan McGowan har begge været ude i et stykke tid og bliver heller ikke klar denne gang.

Profiler hos hjemmeholdet
På trods af den manglende målfarlighed på holdet for tiden kommer vi ikke uden om Charlie Wyke, der er en tidligere bekendt fra League Two, hvor han scorede mål på stribe for Carlisle United. 13 styks samt 6 assists er det blevet til i denne sæson, hvilket med afstand gør angriberen til Bradfords farligste spiller.

Den spiller der oftest har næstsidste fod på bolden før et mål er Anthony McMahon, der har lagt op til 8 scoringer i indeværende sæson.

På holdet er der et par rutinerede spillere i form af Stephen Warnock (tidligere Liverpool, Leeds, Aston Villa, Derby County og Blackburn) samt Matthew Kilgallon (tidligere Leeds, Sheffield United og Sunderland). Begge er stadig som oftest med fra start.

Manager Simon Grayson
Grayson er efterhånden en rutineret manager med masser af erfaring især fra League One og The Championship. Hele tre gange har han ført klubber til oprykning fra League One, nemlig Leeds i 2010, Huddersfield i 2012 og Preston North End i 2015. Han blev ansat hos Bradford City i februar i år som afløser for Stuart McCall. Før det var Grayson endnu en manager af mange, der ikke var i stand til at tilføre pointmæssigt stabilitet hos Sunderland.

Situationen hos os
Danny Rose, Stephen Henderson og Tareiq Dennis-Holmes er alle langtidsskadede.

Anton Walkes må også sidde denne kamp over grundet sin forstrækning. Matty Kennedy meldes lige som mod Plymouth tvivlsom med en lårskade.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“We’re floating on the edge of the play-off places at the moment and it’s very much still there for us. But it’s a big week for us, going up to Bradford and then facing Charlton at home on Saturday. It’s exciting and nice to be a part of. Making predictions is a difficult job, so I tend not to do it. We just try need to pick up six points from these couple of games. I always felt that we had a good team for League One once we got certain players back fit and available. That’s shown because results and performances have picked up – and they needed to if we wanted to continue our aspirations of getting one of those three promotion places. We’ve never been too far away and two or three players can make a huge difference to any side in this division.”

“You have to give every team respect. For whatever reason – and they might be different to our ones at the moment – Bradford will want to do well. They were play-off finalists last season and unlucky not to go up. They were strongly fancied again, although have just fallen away. That’s their concern, but it’s a vital stage of the season for us and I’m more focused on what we’re going to do.”