Lowe scorer mod Wigan HSæsonens flotteste, vigtigste og sødeste sejr.

I en velspillet og underholdende kamp på en efter omstændighederne svær bane at spille på lykkedes det os at tage fjerde sejr på stribe, da topholdet Wigan blev sendt hjem med nul points. At dømme ud fra diverse kommentarer fra supportere var det sandsynligvis også sæsonens mest betydningsfulde sejr, og den overgås sandsynligvis kun i fald en kommende en af slagsen resulterer i deltagelse i play-offs. Lige som mod Oxford havde vi marginalerne på vores side, men det var også nødvendigt da Wigan med al tydelighed er et af rækkens stærkeste hold.

Kenny Jackett havde fundet plads til en enkelt ændring i startelleveren i form af Brandon Haunstrup på positionen som højre back. Han overtog pladsen fra Dio Donohue, der havde fået fri grundet familieforøgelse. På bænken blev der igen plads til Conor Chaplin, men trods det faktum at spillerne havde en kamp i benene fra bare 48 timer tidligere, valgte Jackett at gennemføre kampen uden brug af en eneste udskiftning mens Wigan brugte alle deres i jagten på et resultat.

Hos gæsterne fik Gary Roberts de sidste ni minutter af kampen, og han var manden der lagde op til Will Griggs sene reduceringsmål. Noel Hunt var ikke en del af truppen. I stedet jobbede han som kommentator på kampen.

Første halvleg
Ikke overraskende satte gæsterne sig hurtigt på kampen med deres pasningsspil, og desværre udviklede den sig også til en lettere fysisk en af slagsen med mange små eftertacklinger. Det resulterede følgelig også i en række advarsler til begge mandskaber. Foran mål var Wigan først til at vise tænder da et skud fra Max Power blev rettet af og gik lige forbi mål. Efter 28 minutters spil mente gæsterne, at de skulle have haft et straffespark da Michael Jacobs faldt omkuld i vores felt efter en nærkamp med Nathan Thompson, men dommeren vinkede afværgende. Det gjorde han ikke lidt senere da Ben Close blev nedlagt i den modsatte ende af banen, hvilket fik Paul Cook til at fare i flint og modtog en mindre reprimande af manden i sort. Topscorer Brett Pitman eksekverede stensikkert fra pletten, og så var Pompey på 1-0 og kampen vendt på hovedet. Kort efter burde anføreren have fordoblet føringen i alene mod Christian Walton i gæsternes mål trak keeperen i den situation det længste stik. Dermed blev det ved de 1-0 ved pausen.

Anden halvleg
Fra starten af anden omgang åbnede himlens sluser sig over Fratton Park, hvilket fik mange supportere til at pakke sig sammen på tribunerne. På banen var spillet heldigvis alt andet end kedeligt og begge mandskaber søgte det fremadrettede spil. Det gav bonus for hjemmeholdet ti minutter inde i halvlegen da Jamal Lowe modtog bolden i Wigans felt, snurrede rundt om sig selv og sin oppasser, og satte læderet køligt i nettet med en flad afslutning. 2-0. Herefter skruede The Latics op for tempoet og fik reelt kampen under deres kontrol. Det resulterede i en række store chancer, hvoraf to blev reddet på fremragende vis af Luke McGee i Pompeys mål. Nick Powell afsluttede hårdt mod mål men McGee fik pareret skuddet op på overliggeren, hvorfra den sprang i spil igen. Kort efter kom gæsternes Will Grigg fri til en chance foran mål, og også her fik McGee med en refleks bokset bolden væk. Pyromanen kom dog på måltavlen alligevel da han med hovedet fik et indlæg af Gary Roberts dirigeret i nettet, men det var to minutter før tid, og et sidste pres fra gæsterne førte ikke til noget. Pompey vandt den fjerde sejr i træk og fik en stor skalp.

Hvad kan vi lære af kampen?
Brett Pitmans scoring på straffespark var hans 20. sæsonmål, og vi skal faktisk helt tilbage til 2002-03 sæsonen, hvor Svetoslav Todorov scorede 26 mål for at finde den seneste spiller med det antal mål. Vi er hvor vi er nu fordi vi har en god trup, men alligevel er det svært at forestille sig, hvordan sæsonen var forløbet uden Pitmans mange mål. Hans koldblodighed og erfaring i feltet har utvivlsomt haft stor betydning for os, lige som han med bravur har overtaget anførerbindet på trods af, at han har en ny spiller i truppen sidste sommer. Angriberen må være af en 2-3 oplagte kandidater til årets spiller.

Kommentarer fra Kenny Jackett
“It was a big win for us as we continue to chase the top six – and it’s the fourth on the trot for us. We’re on a great run at the right time. Wigan are a very good team and our keeper had to make two outstanding saves during the second half. To score two against a side like them is a really positive thing because they’ve kept 23 clean sheets out of 38 matches, which is exactly why they are where they are. We were impressive for the first hour and did well to break up Wigan’s play, limiting them to half-chances and creating opportunities on the turnover.”

“I’m delighted for Brett because he was the right person at the right time to put that penalty away and to score 20 goals in a season is a big achievement. That gave is something to work towards and Jamal then chipped in with a good turn and finish, which turned out to be the winner.”

“Wigan’s pressure came from about 60 minutes onwards and we had make sure that we stuck to the game-plan, without stepping back too deep. We needed to believe in ourselves more towards the end and try to get up the pitch and we need to keep pressing if we want to be a really good side. “I felt that Nick Powell got in and was allowed too many headers, so that’s where we have to improve if we want to be where Wigan are.”

“There will now be a terrific focus on the games going forward. It’s good to be in this situation and chasing one of those three promotion places. It’s open of a number of teams now and I’m delighted to say that we are very much still one of them.”

League One, Fratton Park, 2. april 2018
Portsmouth – Wigan Athletic 2-1 (1-0)
40. minut: 1-0 Brett Pitman (straffespark)
55. minut: 2-0 Jamal Lowe
89. minut: 2-1 Will Grigg

Opstillingen (4-1-4-1): McGee; Thompson, Whatmough, Clarke, Haunstrup; Walkes; Lowe, Evans, Close, Naismith; Pitman (anfører)

På bænken: Bass, Burgess, O’Keefe, Ronan, Kennedy, Hawkins og Chaplin

Advarsler: Thompson, Walkes og Naismith

Udvisning: Ingen

Tilskuere: 17.842 (heraf 461 Wigan supportere)

Under følger videoer og flere bilder fra kampen:

ben close72 
Ben Close

brandon haunstrup85 
Brandon Haunstrup.

kenny jackett og paul cook3 
Manager Kenny Jackett med tidligere Pompey-manager (nå Wigan) Paul Cook i bakgrunnen (i grå treningsdress).

ben close felles 
Ben Close felles og vi får straffespark.

dommer straffe 
Dommeren peker på straffemerket og Anton Walkes klarer ikke å skjule sin glede.

brett pitman straffe4 
Brett Pitman banker inn 1-0.

brett pitman jubel16 
Pitman jubler.

brett pitman jubel17 

jamal lowe scorer6 
Jamal Lowe legger på til 2-0.

jamal lowe jubler9 
Lowe jubler.

jamal lowe jubler10 
Medspillerne jubler med Jamal Lowe.

nathan thompson85 
Nathan Thompson spilte en meget god kamp på høyrebacken.

michael eisner 
Formann Michael Eisner var på plass.

fans18 

jack whatmough86 
Jack Whatmough storspilte igjen.

gareth evans66 
Gareth Evans.

fans19 
Både spillerne og supporterne jubler ved sesongslutt.

jack whatmough og luke mcgee 
Jack Whatmough og Luke McGee jubler.