Evans med sejrsmålet hos WalsallEvans sørgede for tre på stribe.

Tre sejre i rad, og alle uden at lukke mål ind. Så er formen lagt op til en særdeles spændende afslutning på 2017-18 sæsonen, og drømmen om en plads i top 6 lever fortsat. Ganske vist betød de tre points ikke avancement i tabellen – Pompey er stadig nummer ni – men afstanden til femtepladsen er nu blot på to points, og umiddelbart er vi en af fem bejlere til de to resterende pladser i play-off zonen. Det giver blod på tanden, hvilket der også bliver brug for da vi allerede er i aktion igen på mandag, hvor vi tager imod Wigan og ex-manager Paul Cook.

Det blev til en enkelt udskiftning i startelleveren fra kampen mod Oxford. Gareth Evans fik chancen fra start i stedet for Conor Ronan, der dog fik de sidste tretten minutter på banen. En væsentlig rokering blev det også til da Nathan Thompson indtog rollen som højre back mens Anton Walkes blev rykket frem som bindeleddet mellem defensiven og midtbanen. Som forventet blev der plads til de klarmeldte Stuart O’Keefe og Oliver Hawkins i truppen, men det var nok de færreste der havde set, at det ville blive på bekostning af blandt andet Conor Chaplin. I sidste ende kom ingen af de to dog på banen idet manager Kenny Jackett denne gang valgte bare at gøre brug af en enkelt udskifter da kampen i slutminutterne forløb efter ønske.

1. halvleg
Kampens første 45 minutter blev en meget lige affære uden store chancer til de to hold. Pompey sad på det meste af spillet, og skabte også mest, men Ben Close, Brett Pitman og Jamal Lowe manglede i de afgørende situationer lige den sidste kraft bag deres respektive forsøg, der ikke voldte Liam Roberts i Saddlers-målet problemer. Hjemmeholdet kunne reelt ikke notere sig for en eneste decideret målchance før pausen, og dermed var cifrene på måltavlen da der blev fløjtet til pause de samme som da kampen blev sat i gang.

2. halvleg
Det var Pompey der satte sig på kampen også efter pausen, og vi kom frem til flere gode tilbud. Et langskud fra Dion Donohue strøg lige over mål mens Brett Pitman fik et fint hovedstød plukket ned af keeper Liam Roberts lige på stregen. Efter en times spil fik Walsall sig kæmpet ind i kampen, der på det tidspunkt kunne gå begge veje. The Saddlers kom også i denne periode frem til deres første store chance da Amadou Bakayoko kom først på et indlæg fra venstre side af Luke Leahy, men angriberen formåede ikke at holde skuddet tilstrækkeligt lavt, og det gik følgelig et stykke over Pompey-målet. Kort efter fik vi tilkendt et frispark lige uden for værternes felt, og Brett Pitmans efterfølgende forsøg fik Liam Roberts kun lige pareret væk fra målrammen. Elleve minutter før tid fik vi så alligevel hul på sækken med mål. Jamal Lowe fandt Gareth Evans lige uden for feltet, og dennes velplacerede skud strøg lige i netmaskerne uden chance for Walsalls sidste skanse Liam Roberts. 1-0 til Pompey. Hjemmeholdet forsøgte i de resterende minutter at etablere et pres mod vores mål, men det lykkedes ikke for alvor, og den knebne men fortjente føring kunne dermed uden problemer køres i hus.

Hvad kan vi lære af kampen?
Gareth Evans første hele kamp i lang tid blev kronet med kampens afgørende mål, og vi kan kun håbe på, at han igen kan indtage den dominerende rolle på holdet som han havde i 2015-16 sæsonen, hvor det blev til hele 10 sæsonmål. Han gjorde det efter omstændighederne godt i sidste sæson, hvor han blev brugt fortrinsvis som højre back, men der er ingen tvivl om at han trives langt bedre i den mere fremskudte position på midtbanen – enten centralt eller på højre fløj.

Tre sejre på stribe giver glade minder om vores situation for et år siden, hvor en eminent slutspurt som bekendt blev afgørende for sæsonen. Samtidig betyder restprogrammet, at vi faktisk har vores skæbne i egne hænder. Af de fire klubber lige over os har vi nemlig stadig til gode at møde tre af dem: Charlton hjemme, Plymouth ude og Peterborough hjemme. Sidstnævnte i sidste spillerunde. Det kan blive en gyser af rang hvis vi bare formår at holde dampen nogenlunde oppe fra nu af og frem til den 5. maj.

Kommentarer fra manager Kenny Jackett
“It’s a massive win and it keeps our season alive. We’re two points off fifth, so that and sixth spot are very much available for us. That’s the case for a number of teams and our form from now until the end of the season will determine whether we can get into those play-offs. We looked on top and had chances, getting some very good balls into the box from both sides of the pitch. Walsall had very little in the way of scoring opportunities and that gave a solid base for us to build from. It was just a case of wondering where the goal was going to come from, but it was a great strike from Gareth. I was right behind the shot and it was in from the moment he hit it. It was well deserved from someone who’s a terrific professional. Coming off the back of an injury, the goal will give him a lot of confidence and hopefully he can have a strong finish to the season. It keeps our good run going and now we’re looking forward to Monday’s game and the others we’ve got moving forward.”

League One, Bescot Stadium, 31. marts 2018
Walsall – Portsmouth 0-1 (0-0)
79. minut: 0-1 Gareth Evans

Opstillingen (4-1-4-1): McGee; Thompson, Whatmough, Clarke, Donohue; Walkes; Lowe, Evans, Close (Ronan ’77), Naismith; Pitman

På bænken: Bass, Burgess, Haunstrup, Hawkins, O’Keefe, Ronan og Kennedy

Advarsel: Donohue og Walkes

Udvisning: Ingen

Tilskuere: 5.159 (heraf 1.458 medrejsende Pompey supportere)

Under følger videoer og flere bilder fra kampen:

jack whatmough87 
Jack Whatmough 

ben close73 
Ben Close

jamal lowe77 
Jamal Lowe

brett pitman nesten 
Brett Pitman svært nær å gi oss ledelsen.

jack whatmough high 
Jack Whatmough svever høyest på en corner.

dion donohue89 
Dion Donohue

nathan thompson86 
Nathan Thompson

gareth evans67 
Gareth Evans

kal naismith73 
Kal Naismith.

gareth evans scorer4 
Gareth Evans smeller inn seiersmålet.

gareth evans jubler8 
Det jubles.

nathan thompson jubler 
Nathan Thompson kan fornøyd konstatere at det ble tre poeng.

jamal lowe jubler8 
Jamal Lowe strekker hendene i været. Han har tre assists på de to siste kampene nå.

kenny jackett og brett pitman 
Manager Kenny Jackett takker Brett Pitman for kampen.